Das Meeresschutzgebiet von Cerbère-Banyuls, einzigartig in Frankreich

Das Naturschutzgebiet an der Côte Vermeille, am Fuße des Albères-Gebirges (Ausläufer der Pyrenäen-Gebirgskette), schützt seit 1974 ausschließlich die meerseitige Unterwasserwelt zwischen der Ile Grosse an der Hafenausfahrt von Banyuls-sur-Mer und dem Cap Peyrefite in der Nähe von Cerbère. Es erstreckt sich über eine Küstenlänge von 6,5km, ragt bis 2km ins Meer hinaus und deckt eine Gesamtfläche von 650ha ab.
Zielsetzung des Schutzprogramms ist :

- Erhaltung der natürlichen Lebensräume und Bewahrung der spezifischen Vielfalt
- Kontrolle der menschlichen Aktivitäten, um die Präsenz von Besuchern in diesem Gebiet mit den Zielvorgaben des Arten- und Pflanzenschutzes in Einklang zu bringen.
- Pädagogische und kulturelle Interessen wecken, um damit die Öffentlichkeit auf die Wasserschutzproblematik aufmerksam zu machen

Im Jahr 1881 wurde die Forschungsstation für Meeresbiologie gegründet, besser bekannt unter dem Namen „Laboratoire Arago“, um Meeresorganismen vor Ort durch Wissenschaftler in der Nähe ihres natürlichen Lebensraums zu studieren.
Sie befindet sich an der Felsenküste unweit der spanischen Grenze und profitiert von der einzigartigen Umgebung und der Vielfalt der Biotope, Fauna und Flora.

1967 wird das Labor nationales Forschungszentrum für wissenschaftliche Studien und 1985 Teil der Universität von Pierre und Marie Curie. Wegen seiner nationalen Studien auf dem Gebiet der Beobachtung erlangt das Labor rasch den Status eines „Observatoire Océanologique de l'institut national des sciences de l'univers (INSU).